Creta, capital por excelencia del buceo


Creta es uno de los destinos de vacaciones más popular en el mundo. Es la isla más grande de Grecia y la quinta en tamaño del mar Mediterráneo. El archipiélago cretense conforma una de las 13 periferias y una de las 7 administraciones descentralizadas de Grecia.

Rodeado de aguas cristalinas, es un paraíso en el corazón del Mediterráneo. A principios de 1990 el turismo de buceo dio sus primeros pasos tímidos en el país heleno. El mayor número de centros de buceo y un centro de formación está situado en Creta, en Corfú y en Atenas.

Los mares griegos están englobados entre las zonas arqueológicas más importantes en el mundo. De hecho, en el fondo de sus mares se encuentran ciudades sumergidas, asentamientos prehistóricos costeros, torres, puertos antiguos y grandes naves que naufragaron. Según la literatura, una de las compañías de localización y descubrimiento de restos de naufragios en Grecia más destacada fue la realizada por el famoso explorador francés Jacques-Yves Cousteau y su barco, el Calypso.

En 1975, el Ministerio de Asuntos Exteriores y la Oficina de Turismo griego (EOT) invitaron al oceanógrafo Cousteau a Grecia para que continuase su investigación sobre el “A la recherche de l’Atlantide” (En busca de la Atlántida). Arqueólogos griegos y un gran equipo del Instituto de Investigaciones Marinas de Antigüedades (IENAE) conformaron la misión.

La investigación de Cousteau se llevó a cabo en varias regiones, incluyendo Creta, Heraklion, las islas de Dia y Pseira, Cavo Sidero y la bahía de Agia Pelagia. Los resultados de la misión fueron particularmente importantes, incluyendo información relativa al Neolítico, a la antigüedad y hasta a la segunda guerra mundial. La pequeña isla de Dia, deshabitada, que se encuentra frente a Heraklion, fue el sitio del descubrimiento de cuatro restos de la antigüedad, de anclas venecianas y un puerto submarino que data de más de tres mil años de antigüedad.

Uno de los hallazgos más importantes fue el naufragio del buque insignia “La Thérèse” de la flota francesa, que se hundió hace más de tres siglos. Una gran cantidad de secretos de la nave permanecieron en la parte inferior durante décadas, hasta 1976, cuando Jacques-Yves Cousteau y su equipo (asistido por los buceadores de Creta) recuperaron alrededor de 130 objetos cotidianos como monedas, así como también elementos de guerra (principalmente, bombas). Pero lo que los llevó a identificar los restos del naufragio como el de “La Thérèse” fue un cañón de bronce que llevaba el emblema de Carlos IX de Francia y los artículos personales del Duque Navaille. Muchos de los objetos encontrados se conservan actualmente en el fuerte “Koules”, en el puerto de Heraklion y el Museo Histórico de Creta.

Cabe señalar que de acuerdo con las leyes vigentes en Grecia, el servicio arqueológico griego tiene la capacidad de recurrir a cualquier metro cuadrado de mar para permitir el buceo en sitios específicos y limitados en su alcance y número. Por otra parte, de acuerdo con el artículo que se refiere a la protección jurídica y la gestión marítima, las antigüedades marítimas son calificadas como históricas si tienen más de 50 años y el buceo está prohibido a menos de 300 metros a la redonda de cualquier vestigio.

Sin embargo, la mayoría de los buceadores no están de acuerdo con esta decisión y piden que les indiquen qué parte del mar y del fondo son considerados como lugares arqueológicos y que permitan a los aficionados del buceo submarino disfrutar de su hobby. Pero más allá de las ciudades sumergidas, el simple nadador puede ver fácilmente la belleza de los fondos marinos y la riquísima vida marina en la mayoría de las playas de Creta.

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